角膜の構造

角膜とは

  • 人の目の"黒目(くろめ)"、または"茶目(ちゃめ)"にあたる部分を「角膜」といいます。
    外から入ってくる光を屈折させて、網膜に像が結ぶのを助ける役割があります。
  • 角膜

角膜の層

角膜の構造

角膜は上図のような、3つの層に分かれています。
上皮、実質(ボーマン膜、デスメ膜の間の部位)、内皮となります。

①上皮
角膜の最も外側にあたり、皮膚をもたない角膜を守るバリアとして働いています。また、外気から直接酸素を取り入れて血液が通っていない角膜の細胞に供給しています。
上皮の細胞同士は、涙も通さないほどしっかりと組み合わさっており異物の侵入をブロックしています。
また上皮は大変敏感で、わずかに傷ついただけで激しく痛み、まぶたを閉じるなどの対処を促します。さらに細胞の増殖スピードが皮膚よりもずっと早く、傷ついた部分をすぐに修復することができます。

②実質
厚みの大半を占めています。角膜とともに眼球壁を構成している強膜と同じ、コラーゲンの線維でできています。
強膜はコラーゲン線維が不規則に並んでいるので白く不透明ですが、角膜はそれが規則正しく並んでいて光を素通しするので透明です。病気や異物などによってコラーゲン線維の配列が乱れると、その箇所は不透明化して濁ります。

③内皮
角膜の一番内側にあります。内皮は眼球内にある房水という栄養分を含む水を、血管をもたない実質へ送り届けたり、反対に実質内の不要な水を吸い出したりと、ポンプのように働いています。
内皮細胞は上皮細胞と異なり細胞分裂を行わないため、再生力がほとんどありません。
内皮の一部が失われた場合は周囲の内皮細胞が大きくなってその穴埋めをしますが、その分、ポンプ機能が低下します。

角膜治療担当医師

▼常勤医師

視能訓練士(常勤)3名、看護師(非常勤)1名